09 июня 2018 в 13:00

Метан на Марсе: что значит это открытие для Земли

Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе — науке не известно. Зато ей известно, что там есть метан, который в 99% случаев — продукт живых организмов

Метан на Марсе: что значит это открытие для Земли

Последние два дня открыли новую страницу в истории исследования четвертой от солнца планеты. Вчера марсоход Curiosity обнаружил органические молекулы в минерале аргиллите (очень спрессованной глине), о чем НАСА выпустила пресс-релиз. Это снова разворошило любителей теории "жизни на Марсе".

В дополнение позавчера в журнале Science вышла статья, в которой ученые попытались объяснить главное открытие 2000-х откуда же на Марсе метан (он же СН4). Спойлеры жизнь на Марсе пока не нашли, но все это дало возможность лучше понять красного "брата" Земли, пишет XPlanetory.

Еще в 2003-м астрономы, сделав открытие, не поверили своим глазам и воздерживались от публикации. Сразу три независимых группы, анализировавшие данные космического аппарата Mars Express и инфракрасные спектры отраженного от планеты солнечного света, обнаружили, что на Марсе есть метан. Его доля в атмосфере была крайне мала, но дала повод начать поиски жизни на планете с удвоенной силой.

Этот углеродистый газ важный маркер присутствия жизни. 99% земного метана произошло от живых существ например, микроорганизмов, живущих в болотах, а также в небольшом количестве в нашем организме (пучит живот у вас именно из-за них) и у коров в желудках. Эти бактерии анаэробы, то есть для жизнедеятельности им не нужен кислород — достаточно лишь водорода и углекислого газа. Последнего на Марсе предостаточно. Тем не менее, СН4 может производиться и при тектонических процессах, например, при извержении вулканов. Но на Земле такого геологического метана лишь 1% от всего объема.

Марсианский газ таил еще одну загадку. По всему выходило, что кто-то (или что-то) его произвел сравнительно недавно. Согласно данным спектрометров, марсианскому метану менее 300 лет, таков срок, за который он разрушается под воздействием ультрафиолетовых лучей. Но уже в 2009-м ученый Майкл Мамма из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА, опубликовал работу, где поделился наблюдениями за источниками метана: по его данным, СН4 на Марсе "живет" еще меньше, всего 200 дней, а вовсе не расчетные 300 лет. То есть, на планете есть что-то, что может постоянно выделять его в атмосферу.

Curiosity, запущенный в 2011 году, должен был помочь прояснить загадочную историю метана. Однако за первые 2 года миссии ни одна проба не показала его наличие в атмосфере. В 2013-м ситуация изменилась — аппарат внезапно нашел газ, да еще и в довольно ощутимой концентрации. Сначала это пытались списать на брак оборудования, в дальнейшем неподтвердившийся. Адекватного объяснения так и не нашли. Собственно, все 30 проб с 2013-го, проанализированных лазерным спектрометром, подтвердили, что СН4 в атмосфере есть. И концентрация его непостоянна — в конце марсианского лета-начале осени она возрастает, а зимой-весной снижается. "Сезонные пики метана наблюдаются летом в северном полушарии Марса, так что на источник должен воздействовать рост температуры от большего солнечного света", — объясняет астрофизик Алан Даффи из Свинберновского университета в Австралии.

Эти колебания заставили астрономов искать источник выбросов. Одна из теорий предполагает, что метан находится под поверхностью в резервуарах и выходит благодаря расширению-сжатию пород из-за нагрева Солнцем. Но происхождение его пока не понятно.

Одна из теорий полагает, что СН4 выделяется в коре Марса из-за реакции между горными породами, богатыми оливином (породой с элементами магния, железа и кремния), весьма распространенным на астероидах и метеоритах, и водой. Если учесть, что последние гипотезы о воде под поверхностью красной планеты выглядят правдоподобными, такая теория имеет право на жизнь. К тому же, подобное явление периодически наблюдается и на Земле, особенно в регионах у вулканов.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Как космос влияет на психологию человека

Есть предположение, что метан "постарше" 200 дней и хранился в почве в связанном, не газообразном виде, и под действием внешних факторов медленно высвобождался и выходил на поверхность. Вариантов происхождения таких метаноминералов несколько, в том числе, что их занесли кометы. Однако миссия MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) позволила успешно исключить космическое происхождение после анализа пыли, оставленной близко пролетевшей кометой в 2014 году. Хотя ученые по-прежнему не исключают эту гипотезу.

Сказать о том, откуда взялся газ, ученые не спешат, допуская, что произвести его могли и бактерии. И хотя подтверждение наличия метана в марсианской атмосфере не значит, что там есть жизнь, тот же Майкл Мамма, хоть и не будучи вовлеченным в обработку данных Curiosity, отметил, что его "последствия для астробиологии потенциально огромны".

Зачем же земляне так истово ищут метан? Во-первых, это ресурс, который может послужить топливом для колоний, и его потенциальные месторождения упрощают планирование поселений. Во-вторых, если на Марсе есть жизнь, она может потенциально быть опасной (какой-нибудь стафилококк с "зубами" и природной устойчивостью к антибиотикам может оказаться смертельным для колонистов) и ее нужно изучить. В-третьих, если гипотеза с метаном под поверхностью подтвердится, это косвенно подтвердит большие запасы воды, и поселенцам Марса не придется отправлять корабль, к примеру, к кольцам Сатурна, чтобы добыть лед.

В общем, пока что до окончательной разгадки метановой тайны пока далеко, но все эти исследования, вероятно, разожгут и так большой интерес исследователей красной планеты до максимума, и помогут быстрее найти ответ.

по материалам:
"Дело"
раздел:
теги:

По теме:

На Марсе обнаружены органические молекулы — NASA
Наука 08 июня 2018 в 8:35

На Марсе обнаружены органические молекулы — NASA

Учёные обнаружили органические молекулы метана на Марсе, что может свидетельствовать о существовании жизни на этой планете

NASA опубликовало панорамную съемку Марса (видео)
Наука 04 февраля 2018 в 12:55

NASA опубликовало панорамную съемку Марса (видео)

Съемка производилась незадолго до зимнего солнцестояния на Марсе, потому небо на планете было ясным, что позволило получить на кадрах множество деталей

Загрузка...
Информационный партнер проекта Ukr.net
Новости со всех уголков Украины на https://www.ukr.net/
Загрузка...